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古董地球仪成为收藏新宠

 地球仪一直以它独特的魅力吸引着那些对历史地理和目录学感兴趣的人们。现在,它又有了新的一批拥趸,悄然成为那些对家居设计和室内装饰有着独到鉴赏的收藏家们眼中的新宠。

  安静的叙事者

  “地球仪的装饰感,对于一个生硬的角落而言再合适不过,圆形的轮廓、默默地旋转,仿佛是在角落中无声地叙事。”David Linley一直为他的室内装饰店提供古董地球仪,同时也销售现代的地球仪。而Martin Waller作为一家设计公司的国际总监,也很同意Linley的说法,他说:“我们所设计的每个图书馆里都有一个古董地球仪,因为它们的存在,到处充满直角的房间里才有了圆形的灵动感。我们总是喜欢选用上世纪20年代到40年代的地球仪,具有怀旧的气息——那是人类探索世界的浪漫。”

  其他领域的专家也同样在表示对地球仪的欣赏:“地球仪就是一尊雕塑,兼具视觉上的美感和独特的触感;而且它的展示价值还和它的使用价值一样兼具时间与空间的魅力。”

  “它们是真正的‘能说话’的古董。人们总是想要去拨弄旋转它,而大多数的古董地球仪都带有完美的青铜锈,那些都是数十年甚至数百年时间的痕迹。”伦敦一家地球仪专门店Trever Philip&Sons的主管Saf Waterman补充说道。抱有同样想法的还有Jonathan Potter,他在伦敦经营一家古董地图的商店,同时也在出售古董地球仪。他说:“这几年古董地球仪的价格持续飙升,而且数量也很有限,尽管如此,想要购置一个博物馆品质级的仿制品并不需要花费太多。”

  旋转的浪漫史

  最早的天体仪早在公元一世纪就出现了,但是地球仪则经历了更久的时间才在人类历史上留下足迹。现存最早的地球仪是藏于德国纽伦堡国家博物馆的Martin Behaim地球仪,诞生于1942年。传统地球仪的制法是用纸附之于石膏上,而旋转框架与底座都容易在岁月流逝中碎裂,因此17世纪以前的地球仪非常少见,能出现在拍卖行里的大多都是来自18世纪和19世纪的古董。

  相比之下,产于18、19世纪的口袋地球仪则有大量的幸存者被保留了下来。主要原因在于这些与板球差不多大小的地球仪多可以保存在球形的皮革盒子里,使它们免受侵蚀。“口袋地球仪的全盛时期是1720年到1815年这一段时间。”James Hyslop是科学仪器和地球仪的专家,他说,“最好的口袋地球仪是由英国店家生产的,比如John Newton、Nathaniel Hill、George Adams、Dudley Adams和Joseph Moxon。”

  “虽然当时地球仍有一半处于人类的未知状态,但地球探险已成为咖啡桌上的必要谈资了。”Jon Baddeley说。这种现象在那个时代里为真知增添了一抹幻想式的色彩——当然也解释了为什么口袋地球仪会大受欢迎的原因。“当你把地球握在手心,一种愉悦感便油然而生,尤其是当我们通过新旧地球仪的对比发现新的海岸线时,这种感觉更加强烈,”James Hyslop说,“我们最近出售了一枚3.75英寸的地球仪,年代在1850年上下,但却卖出了2750英镑的高价——是我们最高估价的两倍——这样一个地球仪在1998年的售价只有400英镑。”

  Stephen Bristow曾是一位律师,从1960年代就开始收藏古董地球仪,当时他只花费15英镑就从Lewes古董店购买了一枚18世纪的口袋地球仪。“早期的地球仪有相当详尽的航海信息,”他说,“我藏有一枚Joseph Moxon出品的口袋地球仪,详细标明了弗朗西斯·杜雷克(Sir Francis Drake,曾环游地球的英国航海家)的航海路线,曾经风靡一时。”他现在所收藏的大批地球仪全都产自17、18世纪。“它们在体现装饰性的同时还兼有科学性,这些标注了人类发现历程的价值令人无法忽视。”

  把历史带到家里

  Saf Waterman在伦敦的展示厅里陈列着50余种产自各个时期乃至不同品牌的地球仪。从4000英镑到4万英镑不等的口袋地球仪,5000到3万英镑的桌面地球仪和1.2万到7万英镑的图书馆立式地球仪,种类相当齐全。“地球仪的大小和外表对于大多数买家而言是最重要的,”他说,“我们甚至还会为顾客收集一系列20到30枚的口袋地球仪成套陈列。”

  一般来说,大部分的图书馆地球仪或天体仪都产自巴黎,而且成对出售的价格比单买两架的价格还要高。Hyslop的解释是:“巴黎的作品更有装饰性”。而最令人趋之若鹜的大师级作品则来自于17世纪荷兰目录学家Willem Blaeu之手。一对Blaeu的图书馆地球仪或天体仪曾在2008年的阿姆斯特丹以793850法郎的价格售出。而出自17世纪意大利僧侣Vincenzo Cotonelli之手的地球仪也有与此相类的不菲价格。16世纪著名目录学家Gerardus Mercrator的作品在地球仪收藏界则被认为与18世纪的英国制造商James Ferguson以及John Senex齐名。

  对于古董地球仪而言,品貌与渊源是最关键的要素,因此如果想要拥有一架古董地球仪,最好是找代理商、地球仪专门店或者是大型的古董市场。“在出手前一定要多方咨询,”Middleton说,“所有的立式地球仪底座都会有一枚指南针,如果没有这个,那一定不是笔好买卖。”而Baddeley也提醒藏家:“要注意球体与底座的‘嫁接’,每个细节都需要仔细检查。”

  Bristow也在赝品上栽过跟头,不过仍旧怡然自得,就算是赝品他也保留着,“我喜欢与这些地球仪一起生活,它们真的能把历史带到家里。”